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Categoria: Letras, Arte e Paixão (II)
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A ciência diz que não há tal coisa como vampiros ou lobisomens - não é? Venha conosco agora, como vamos dar uma olhada por trás do véu de lenda. Os fatos podem ser mais assustador do que você pensa.

Por Neil Osterweil
Recurso WebMD

Avaliado por Michael Smith

sangue alimento"- A partir de demónios, fantasmas, e as coisas que vão colisão na noite, Bom Deus nos livre!", Implora uma antiga oração escocês. O medo pode ter uma pegada forte na mente não iluminada, mas não há evidências para sugerir que tantalizing lendas de demónios, fantasmas podem ser baseadas na realidade velha chata.

Considere, por exemplo, essa descrição do personagem-título de Drácula de Bram Stoker:

"Suas sobrancelhas eram muito massivas, quase reunião sobre o nariz, e com o cabelo espesso que parecia ondulações em sua profusão da própria boca ... era fixo e bastante cruel para o futuro, com dentes afiados peculiarmente branco;. Esses projetava sobre os lábios , cuja vermelhidão notável mostrou surpreendente vitalidade em um homem dos seus anos ... O efeito geral foi um dos palidez extraordinária ".

Características físicas do Conde sanguinário poderia ter sido causada, dizem alguns pesquisadores, por uma doença rara chamada porfiria cutânea tarda (PCT). A doença é a forma mais comum de um grupo de distúrbios hereditários que resultem em produção anormal de pigmentos que são componentes essenciais de proteínas como a hemoglobina, a parte de transporte de oxigênio dos glóbulos vermelhos.

Segundo a Fundação Porfiria americano, principalmente PCT causas skins problemas como bolhas que aparecem em áreas expostas ao sol do corpo como mãos e rosto. Mesmo depois de um pequeno trauma, como um corte, a pele nessas áreas pode descascar ou blister. Além disso, pessoas com PCT também pode ter escurecimento e espessamento da pele, bem como o aumento do crescimento do cabelo. Em outro, forma extremamente rara da doença chamada porfiria eritropoiética congênita, os dentes podem ser manchadas um marrom avermelhado, devido ao acúmulo de pigmentos.

Os sintomas da PCT e outras formas da doença podem ser atenuadas, evitando a luz solar (exposição direta ao que pode destruir um vampiro). E porque certas formas da doença envolvem uma deficiência de células vermelhas do sangue, às vezes é tratada com transfusões de sangue repetidas.

"Esses sintomas, estratégias de gestão de doenças e tratamentos são claramente uma reminiscência de características tipicamente associados com vampiros e lobisomens, e é amplamente assumido que os relatórios folclóricos de animais podem, na verdade, basear-se no sofrimento de indivíduos infelizes aflitos com porfiria, ", escreve o geneticista de plantas Crispin B. Taylor, em 1998 edição de julho da revista Plant Cell.

Depois do Dilúvio

Muitos mitos e lendas, provavelmente, têm uma base na realidade. Por exemplo, o conto antigo, de um grande dilúvio, registrada no épico babilônico de Gilgamesh volta de 2000 aC e mais tarde no conto bíblico de Noé, provavelmente refere-se a um dilúvio catastrófico que ocorreu no Oriente Médio muitos milênios atrás.

Da mesma forma, os contos antigos da bruxaria, vampiros, lobisomens e outros fenômenos variados podem ter vindo de desentendimento supersticioso do mundo natural. Pessoas com epilepsia, por exemplo, foram pensados para ter sido possuído por demônios ou de estar sob o feitiço das bruxas. Acromegalia, uma doença crônica da glândula pituitária, que causa mais de secreção do hormônio de crescimento, resulta em alargamento e distorção de muitas partes do esqueleto, e pode ser responsável por histórias de gigantes deformados, como Golias na Bíblia e o menino comer- ogre no conto Jack eo Pé de Feijão.

Os antigos acreditavam que o nascimento de uma criança com deformidades físicas era um sinal do mal. A palavra "monstro" em si vem da palavra latina "monstrum", que significa augúrio ou presságio.

Mas com a ascensão da ciência baseada em evidência nos séculos 19 e 20, o medo do desconhecido começou a diminuir, como exemplificado em Drácula. O livro representa "um conflito entre uma forma moderna de olhar o mundo e um antigo", diz Carol Senf, PhD, professor de comunicação, literatura e cultura no Georgia Institute of Technology, em Atlanta. "Eu acho que Stoker, dois dos seus três irmãos foram médicos, estava interessado em pensar sobre isso. Ele é acima em transfusões, por exemplo, e ele está acima em todos os tipos de coisas científicas."

No entanto, a morte de Dracula - com uma participação de direito através de seu velho morto-vivo ticker - não acabou com a lenda do vampiro. Ele vive em incontáveis (sem trocadilhos) filmes, histórias em quadrinhos, e até mesmo na persona do obsessivo enumerador Conde Von Conde de Sesame Street.

Nem são os únicos vampiros baseada na realidade fantasmas que ainda assombram nossa imaginação. Lobisomens realmente existem - ou pelo menos eles fazem nas mentes das pessoas com a doença rara psiquiátrica conhecida como licantropia.

Em Março de 2000 questão da Canadian Journal of Psychiatry, Arturo J. Silva, MD e Gregory B. Leong, MD descrever o caso de "Mr. A", que sofria de um caso de licantropia parcial - a ilusão de que um está sendo transformado em um lobo.

"Mr. A é um homem de 46 anos que experimentaram episódios delirantes que durou várias horas. Durante esses episódios, ele tinha sensações de crescimento de pêlos no rosto, tronco e braços. Ocasionalmente, ele se convenceu de que o cabelocrescimento foi real. Ele também reclamou que ele experimentou estruturais malformações faciais e lesões que teve lugar em poucos minutos e permaneceu por horas. Pensou estas mudanças faria dele parece ser um lobo, e evitou ver seu rosto ou corpo sempre que possível. No entanto, ele não acreditava que ele era um lobo. Ele negou que sua mente foi se transformando em uma mente diferente ou que ele era uma pessoa diferente de sua objetiva. "

Silva, que é um psiquiatra da equipe no Veterans Affairs Medical Center, em Palo Alto, Califórnia, diz que a licantropia WebMD ", pode ser devido a uma histeria ou uma psicose - em outras palavras a loucura - ou pode ser devido a outros tipos de doenças, como depressão associada com um monte de auto-depreciativo pensamentos. Mas, muitas vezes, quando você começar a invadir um sistema de crença real em que alguém diz 'Eu acho que estou virando um lobisomem, e ele olha para seu corpo e seu cabelo, ea forma do seu rosto em mudança - uma vez que você chegar a esse nível, geralmente, é uma clara perda de contacto com a realidade ".

Silva diz que a licantropia é hoje raro - provavelmente porque nós mortos ou banidos a maioria dos lobos para o deserto remoto e, portanto, já não vivem entre eles. No entanto, pessoas de outras culturas de outras partes do mundo sofrem de delírios semelhantes, envolvendo outros tipos de animais, como crocodilos e águias.

Tais transformações podem parecer coisa de fantasia, mas eles ainda ocorrem a cada ano. Se você não acredita, basta abrir a porta deste Halloween.

Originalmente publicado 29 de outubro de 2001.
Medicamente atualizado 16 de outubro de 2003.

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Análise Editorial última: 2005/01/30 10:44:14